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Compras para la depresión: por qué la terapia de compras no cura

por Carlos Hernández
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No hay nada de malo en encontrar alegría en las compras, pero comprar cosas para crear alegría podría ser un signo de una condición de salud mental.

Obtener algo nuevo puede ser divertido y emocionante. Incluso si está comprando artículos para el hogar, la experiencia de comprar algo bueno puede hacer que se sienta realizado.

De hecho, una investigación de 2014 señala que hacer compras ayuda a aliviar la tristeza y da una sensación de control.

Ir de compras como actividad recreativa o porque necesitas un artículo es una cosa. Ir de compras porque depende del impulso del estado de ánimo podría ser otra cosa.

Relación de la depresión y las compras

Ir de compras es a menudo una experiencia placentera. Puede generar las mismas endorfinas para sentirse bien en el cerebro que otros comportamientos gratificantes, particularmente la dopamina.

El sistema de dopamina en el cerebro es uno de los principales factores subyacentes a los síntomas de depresión , según una investigación de 2021 .

Muy poca dopamina puede estar asociado con sentimientos de baja motivación y anhedonia, que es una incapacidad para sentir placer.

De acuerdo con Beth Gabriel , DNP, una enfermera practicante de salud mental psiquiátrica de Jacksonville, Florida, las compras pueden darle temporalmente a su cerebro la dopamina que le falta cuando vive con depresión .

“La depresión se debe a un desequilibrio químico de los neurotransmisores en el cerebro”, dice Gabriel. “Cuando alguien compra un artículo, el cerebro lo reconoce como una recompensa y se liberan sustancias químicas, específicamente dopamina ”.

Pero la emoción inicial de sentirse bien con una compra dura poco, dice Gabriel. Cuando se le pasa el efecto, es posible que empiece a anhelar el impulso del estado de ánimo de ir de compras de nuevo.

Las compras para la depresión, o la terapia de compras, surgen como una forma de mejorar su estado de ánimo.

“Esto se puede lograr no solo comprando, sino también mediante otros comportamientos gratificantes, como el sexo y el consumo de drogas”, señala. “Si alguien se siente deprimido, es natural que busque formas de mejorar su estado de ánimo; ir de compras es una forma de hacer esto, aunque solo sea por un breve momento”.

¿La compra compulsiva es un trastorno?

La compra compulsiva, también conocida como oniomanía, se define como un impulso incontrolable y persistente de comprar cosas.

Se ha argumentado que las compras compulsivas comparten características de los trastornos adictivos, los trastornos del control de los impulsos y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) .

A pesar de no estar incluido en el DSM-5, el comportamiento de compra compulsiva se reconoce como una condición de salud mental frecuente que puede causar deterioro en áreas importantes de la vida, según una investigación de 2016.

Debido a que las compras compulsivas generalmente ocurren junto con otros trastornos de salud mental, la línea entre las compras por depresión y las compras compulsivas a menudo es borrosa.

Signos de compras de depresión

Las señales de que puede estar experimentando depresión, las compras pueden ser muy similares a las señales de las compras compulsivas. Pero las compras para la depresión son específicas del impulso del estado de ánimo que se obtiene de la actividad gratificante.

Los signos de depresión al comprar pueden incluir:

  • pensamientos implacables sobre comprar o poseer un artículo en particular
  • una sensación notable de placer o emoción al hacer una compra
  • amplia planificación, preparación o investigación antes de un evento de compras
  • sentir la necesidad de comprar en respuesta a situaciones o interacciones negativas
  • sentimientos de culpa o arrepentimiento después de una compra
  • gastar más dinero del que puede pagar
  • comprando más de lo que necesitas
  • tomar múltiples líneas de crédito específicas de la tienda para hacer compras
  • las compras tienen prioridad sobre otras partes importantes de la vida
  • rara vez usas las cosas que compras
  • no poder desprenderse de los artículos que ha comprado
  • ocultar recibos y otras pruebas de sus gastos

Consejos para sobrellevar la depresión por compras

Es posible que no siempre pueda manejar las compras de depresión, especialmente si se ha convertido en compras compulsivas.

Las compras compulsivas son cuando sus hábitos de compra provienen de un impulso incontrolable. Si este es el caso, puede encontrar útil la orientación de un profesional de la salud mental.

Hay formas de manejar las compras para la depresión:

Encontrar otras actividades agradables

Ir de compras mejora tu estado de ánimo porque tu cerebro lo reconoce como una recompensa.

Janisha Mickens-Ingram , terapeuta matrimonial y familiar con licencia de Gardena, California, recomienda volver a conectarse con otros pasatiempos y pasiones que una vez disfrutó como una forma de manejar los impulsos de comprar para la depresión.

Uso de la lista de deseos

Melissa Kaekel , una consejera profesional licenciada de Fayetteville, Carolina del Norte, dice que parte del atractivo de las compras en línea es el proceso de buscar artículos y seleccionar las cosas que te gustan.

Pero no siempre tienes que seguir adelante con la compra.

“La dopamina se libera durante el proceso de comparar elementos, observar las características e imaginar que posee el elemento”, dice ella. “Llenar un carrito o una lista de deseos da el mismo placer sin gastar dinero”.

Haciendo que sea difícil gastar

Otra táctica que recomienda Kaekel es dificultar las compras impulsivas.

Ella sugiere:

  • no llevar tarjetas de crédito contigo
  • solo tener una pequeña cantidad de efectivo disponible
  • poner tarjetas de compras en un lugar difícil de alcanzar en casa
  • eliminar números de tarjetas de tiendas de sus dispositivos
  • darse de baja de los correos electrónicos de cupones
  • eliminar aplicaciones de compras de sus dispositivos

Mantener una lista de opciones económicas de cuidado personal

Mickens-Ingram aconseja identificar las cosas económicas que puede hacer para fomentar el cuidado personal.

El autocuidado implica prácticas que promueven el bienestar, como el ejercicio, la meditación y la biblioterapia. El autocuidado es una forma potencialmente efectiva de lidiar con la depresión y la ansiedad, según una investigación de 2020.

El cuidado personal no tiene que implicar costosas visitas a un spa o vacaciones en la playa. Puede ser económico y gratuito, como dar un paseo, meditar o disfrutar de un baño caliente al final del día.

Intercambia la terapia de compras y compras por una terapia que se adapte a ti

Las compras de depresión son a menudo un síntoma de depresión. No es solo un comportamiento al que recurres cuando te sientes mal.

Navegar por la depresión a menudo significa encontrar una forma de terapia que cultive patrones de comportamiento útiles a largo plazo y estrategias de afrontamiento.

Aquí hay algunas opciones de terapia que pueden ayudar con las compras de depresión:

  • En línea: usar los servicios de profesionales de la salud mental a través de telesalud, videollamadas u otros formatos online.
  • Realidad virtual: reunión con un terapeuta usando un avatar virtual que imita los movimientos y la interacción humana
  • Grupos: brindar y recibir apoyo al reunirse con un terapeuta que guía a un grupo de pares que experimenta conductas de compra depresivas
  • Grupos online: sesiones grupales en línea guiadas que fomentan el intercambio y el apoyo entre pares
  • Grupos de autoayuda: trabajar con un grupo de autoayuda para hablar sobre estrategias de afrontamiento sin la guía de un terapeuta
  • Cara a cara: terapia de conversación tradicional realizada en persona con un profesional de la salud mental
  • Coaching de vida: asociarse con un entrenador que lo ayuda a trabajar hacia objetivos de vida específicos y desarrollar hábitos saludables

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